L’API, l’ordinateur révolutionnaire de notre siècle

Un API ou automate programmable industriel est l’outil indispensable utilisé dans le secteur industriel. C’est ce qui a révolutionné l’industrie 3.0 (plus d’informations sur la révolution industrielle ici) en remplaçant une partie du travail à la chaîne. En effet, ce petit outil permet d’effectuer automatiquement plusieurs tâches à la suite, voire simultanément. Pour laisser l’API opérer sa magie, il vous faut un automaticien qui puisse le programmer.

Dans cet article je vous explique ce qu’est un API.

Qu’est-ce que c’est ?

Un API est un ordinateur fréquemment utilisé dans le secteur industriel pour commander des systèmes industriels tel que des ascenseurs, des chariots industriels ou encore des circuits ferroviaires. Pour fonctionner, cet outil suit les étapes suivantes:

1. Diagnostic

2. Mémorisation des entrées

3. Traitement du programme

4. Mise à jour des sorties

Plusieurs éléments composent les API dont :

une carte d’entrées pour donner l’ordre d’exécuter un programme et une carte de sorties pour obtenir le résultat voulu après traitement de l’ordre ;

un module CPU ou encore le cerveau de l’automate permettent de lire les entrées et de les sortir en un résultat ;

un module de communication qu’utilise les automates pour communiquer entre eux ou avec d’autres équipements ;

un module de supervision que nous allons traiter dans un article prochain…

Les API ont 3 caractéristiques majeures :

– une résistance dans les milieux les plus hostiles ;

– une réactivité aux capteurs ;

– une maintenance facile.

Il existe plusieurs API sur le marché de l’industrie. Vous voulez avoir des exemple ? Je publierai très prochainement un article du top 3 des API selon moi.

L’évolution de l’industrie

Depuis le 18ème siècle, le monde a connu une révolution industrielle qui n’a cessé d’évoluer au fil du temps. Une révolution qui a changé le mode de vie et la façon de travailler de l’Homme. Quelles sont les différentes étapes et où nous en sommes aujourd’hui ? C’est ce que nous allons voir dans cet article dédié à l’évolution de l’industrie.

Le monde industrielle a connu 4 évolution industrielle présenté sur cette frise chronologique : 
- Dans les années 1700 avec l'industrie 1.0 
- Fin des années 1800 avec l'industrie 2.0
- Dans les années 1950 avec l'industrie 3.0
- De nos jours avec l'industrie 4.0.
La chronologie de l’évolution industrielle

L’industrie 1.0

Le train à vapeur représente parfaitement la première révolution industrielle.
Un train à vapeur

La première ère de l’industrie fait son apparition dans les années 1700 avec l’apparition de la mécanisation de la production et les machines à vapeur. Non seulement ces derniers ont apporté de la puissance à la production, mais ils ont également permis à l’Homme de faire des voyages à grandes distances (exemple de la locomotive à vapeur).

L’industrie 2.0

Une photo d'Henry Ford, l'homme qui a marqué la 2ème évolution industrielle.
Henry Ford – source : l’usine nouvelle

Vient ensuite la deuxième ère marquée par l’émergence de l’électricité dans les usines, la production de masse et les lignes d’assemblage à la fin des années 1800. Henry Ford a su profiter de cette évolution de l’industrie pour révolutionner l’industrie automobile. En effet, il a facilité la production des voitures en changeant le process. Ce qui permet aux usines de gagner du temps et de réduire leurs coûts.

L’industrie 3.0

L'automate Unimate en action
L’automate Unimate – source l’industrie techno

A partir des années 1950, c’est l’ère de l’automatisation qui se développe grâce à l’apparition de l’électronique et de l’informatique. L’Homme utilise les nouvelles technologies pour automatiser ses processus de production sans avoir besoin d’assistance humaine.

L’industrie 4.0

La cybersécurité, l'un des éléments révolutionnaire de l'industrie 4.0.
La cybersécurité

La dernière révolution en date est celle d’aujourd’hui : l’industrie 4.0. C’est une continuité de l’industrie 3.0 avec des nouvelles technologies encore plus révolutionnaires. Cette ère est caractérisée par l’intelligence artificielle, l’internet des objets ou encore l’impression en 3D. L’industrie 4.0 a beaucoup d’avantages pour les usines et les entreprises : l’amélioration des processus de production et l’augmentation de la productivité et bien d’autres encore que nous allons voir dans l’article l’industrie du futur : l’industrie 4.0.

Vers une nouvelle ère : l’industrie 5.0 ?

Bien que l’Homme se voyait petit à petit effacé dans la révolution industrielle, nous constatons qu’une nouvelle tendance tant à émerger. En effet, nous entendons de plus en plus parler d’une nouvelle ère qui fera son apparition avec la cobotique (la robotique collaborative). Cela consisterait à intégrer l’Homme au centre du processus. L’objectif serait de trouver un équilibre entre efficacité et productivité.

Est-ce une nouvelle ère qui se dessine ou est-ce une évolution intégrée dans l’industrie 4.0 ? Discutons-en ici.